西贝柳斯生于一八六五年,死于一九五七年,享年九十二岁。

西贝柳斯成长于一个讲瑞典话的家庭,他的芬兰语是在学校学会的。早年芬兰的英雄传奇相信对他甚有影响,也流露在他的作品中。他早年在赫尔斯基受教育,然后前往德国柏林,但他的音乐事业都在芬兰。

他的父亲为外科医生,在西贝柳斯未成年时即去世。西贝柳斯九岁开始学习钢琴,十五岁又学习小提琴。尽管他在中学时已显示出很好的音乐才能,但还是遵从母亲和祖母的意愿,考入了赫尔辛基大学法律系。同时又以特别生的身份入音乐学院。不久,西贝柳斯终于放弃法律,完全转向音乐专业,并且随即获得一笔奖学金去德国柏林深造。

西贝柳斯喜爱芬兰的大自然和神话,有时可以用音乐将内心的悲痛升华,例如在其《悲伤圆舞曲》(Valsetriste),主题本是围绕着主角坐在母亲临终时的病床,但西贝柳斯可以用轻盈的旋律来表达哀痛。

如今在西贝柳斯公园所见的,除了他的雕像之外,还有用金属铸成的一个个圆管,外貌像是笛,也像簧管,象征了西贝柳斯是管弦乐大师,同时也使人想起了西贝柳斯所作的《黄泉的天鹅》一曲所用的英国管,比双簧管还低五度。

堪称为“芬兰音乐之父”的西贝柳斯(Jean Sibelius),是当地的音乐巨匠,也是世界乐坛的一代宗师。他对于芬兰的重要性,并非只局限在音乐艺术的范畴;他的作品振奋民族的心灵,至今仍被比喻为芬兰民族精神的具体表现。故此游客的心态无论是想更多了解芬兰,或是响往北欧的古典音乐,西贝柳斯这个主题,一定是芬兰旅程中不可遗漏的环节。

1865年12月8日,西贝柳斯出生于芬兰南部的海门林纳(Hämeenlinna),十岁开始作曲。1885年中学毕业之后,便考入赫尔辛基的音乐学院(Conservatore),继续学习小提琴。在1889年去了柏林,受业于爱尔拔·贝克(Albert Becker)门下,那段时期,西贝柳斯接触到流行的新音乐,和经典的德国音乐。

后来,他邂逅雅涅菲特(Jarnefelt)将军的女儿艾诺(Aino),并一见钟情。与她订婚后,便前赴他心仪已久的维也纳,向罗拔·傅克斯(Robert Fuchs)和高尔·高德马克(Carl Goldmark)等学习,直至1891年。第二年,他回到芬兰并任教于赫尔辛基的音乐学院。他的教学生涯一直持续至1900年;其后1907-1910年间,又再次回赫尔辛基音乐学院任教。

芬兰政府曾经破例批准给予西贝柳斯一笔终生薪金,希望藉次能够让他减少一些教学工作而专心创作。西贝柳斯果然不负众望,写下了七首交响乐、百多首独唱歌曲、大量的提琴曲与钢琴曲、两部歌剧及一部舞剧。他传世作品中最被人津津乐道的,还有气势磅礡的交响诗《芬兰颂》(Finlandia),这首描写芬兰人对祖国热爱的作品,一直被视为芬兰民族精神的象征。甚至当芬兰国家冰球队1995年夺取世界冠军之后,激动的人们一致要求歌唱《芬兰颂》而并非国歌。

西贝柳斯的创作在1926年为莎士比亚名剧《暴风雨》(The Tempest)配乐之后,就戛然而止了,直至1957年9月20日,他辞世于芬兰南部耶尔文佩镇(Järvenpää),在以他妻子名字命名的大宅“艾诺娜”(Ainola)里,享年九十一岁。当时全国哀悼,芬兰更以国家级别的葬礼送别了这位世界乐坛的一代宗师。 (摘自  芬兰国家旅游局官方网站)